Le new Whitney Museum

Je suis allée récemment au Whitney Museum, qui vient de réouvrir ses portes au début du mois de mai dans un nouvel endroit et dont tout le monde parle ici à New York. Ce musée n’est pas forcément très connu à l’étranger. Il est pourtant réputé pour ses collections d’art contemporain (XXème et XXIème siècles) et vaut vraiment le détour quand on visite ou habite New York.

Pour la petite histoire, le Whitney Museum a été fondé en 1931 par Gertrude Vanderbilt Whitney, la petite fille du Commodore Cornelius Vanderbilt, richissime homme d’affaires américain du XIXème siècle, qui a bâti sa fortune sur les chemins de fer et à qui on doit la très belle gare de Grand Central aujourd’hui. Mariée à Harry Payne Whitney, investisseur, banquier et lui aussi extrêmement riche, Gertrude était passionnée par l’art. Elle sculptait dans son atelier de Greenwich Village, tout en collectionnant des oeuvres d’artistes de l’époque. Elle a aussi financé la création de la célèbre revue de mode Vogue. C’est le refus du Metropolitan  Museum of Art d’accepter son leg de 600 oeuvres d’art de sa collection qui décidera Gertrude à avoir son propre musée. Une sacrée bonne femme!

Mais les liens entre la famille Whitney et le musée ne s’arrêtent pas là. Quatre générations de femmes Whitney se sont, depuis Gertrude, succédées dans la gestion du musée, et ce jusqu’à aujourd’hui. Au fil des années, les Whitney ont soutenu de nombreux artistes et ainsi étoffé les collections du musée. Edward Hopper a par exemple largement bénéficié du financement des Whitney, à tel point que plus de 3000 oeuvres de l’artiste ont été léguées, après la mort de celui-ci, au Whitney Museum, qui est le détenteur du plus important fonds de tableaux d’Hopper au monde.

A sa fondation à 1931, le Whitney Museum était situé dans Greenwich Village. Il s’est ensuite déplacé en 1966 dans le quartier de l’Upper East Side, dans un bâtiment construit par Marcel Breuer, qui faisait un peu blockhaus. Le musée est revenu près de son lieu d’origine cette année, en s’installant dans le quartier “hyper trendy” de Meatpacking. Il a une architecture et des murs tout neufs conçus par Renzo Piano. Le nouveau bâtiment est vraiment très sympa : un beau design de l’extérieur, un aménagement intérieur aéré pour exposer les oeuvres et plusieurs étages de terrasses extérieures avec une vue imprenable sur la ville.

 

Depuis la réouverture du musée, on peut visiter une exposition temporaire intitulée “America is hard to see”. L’idée est de faire découvrir aux visiteurs des oeuvres de la collection restées pour la plupart méconnues du public depuis des années. C’est une très belle exposition que je vous conseille d’aller voir.

A bientôt!

 


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